A Covid Birthday Party, 13 Ministers And Growing Anger In Hong Kong


Uma festa de aniversário 'Covid', 13 ministros e raiva crescente em Hong Kong

Junius Ho foi a Shenzhen poucos dias depois da festa – e ignorando seus próprios ditames.

Um dia em quarentena foi o suficiente para o legislador pró-China Junius Ho condenar as duras restrições pandêmicas que seu governo impôs aos cidadãos de Hong Kong por quase dois anos.

“O trabalho do governo está completamente fora de linha!” Ho escreveu em sua página verificada no Facebook, depois de saber que havia sido desnecessariamente colocado em quarentena devido a um caso de Covid-19 falso positivo em uma festa de cerca de 200 pessoas que ele participou na semana passada com dezenas de elites políticas. “Eu poderia ter pedido ao meu motorista para me buscar!” ele disse, lamentando sua libertação repentina para uma estação de metrô local, depois de menos de 24 horas em isolamento.

A reação de Ho, e a revelação de que os políticos desrespeitaram suas próprias orientações sobre evitar reuniões de massa para participar da celebração do aniversário de 3 de janeiro de um funcionário com laços com Pequim, provocou schadenfreude entre os cansados ​​moradores de Hong Kong que zombam de aristocratas abastados que são finalmente experimentando o peso de suas próprias restrições.

Mesmo os residentes totalmente vacinados vivem há muito tempo com medo de serem ordenados a uma quarentena de 21 dias longe de suas famílias e casas por contato fugaz com um caso positivo, e foram frustrados por controles rígidos de fronteira que proíbem viagens e sufocam negócios internacionais. Enquanto isso, membros da classe dominante têm saltado sobre a fronteira da China continental sem isolamento – Ho foi para Shenzhen poucos dias depois da festa – e ignorando seus próprios ditames. Um ministro da festa, o ministro da Imigração Au Ka-wang, já foi multado no ano passado por participar de um jantar em violação às regras do Covid.

O episódio despertou a ira do público em uma cidade onde muitos moradores veem o governo como administrado por funcionários distantes, preocupados apenas em agradar a China. No ano passado, Pequim reformulou o sistema eleitoral da cidade para instalar uma legislatura leal ao Partido Comunista e, em 2020, impôs uma lei de segurança nacional que levou as autoridades a prender dezenas de candidatos da oposição e fechar meios de comunicação críticos.

“É bastante simbólico da situação de Hong Kong”, disse Chung Kim-Wah, vice-diretor executivo do Instituto de Pesquisa de Opinião Pública de Hong Kong, sobre o partido atingido pelo escândalo. “Todo o governo está se tornando cada vez menos responsável perante a sociedade.”

Comportamento de nível superior

A indignação pública em Hong Kong está crescendo à medida que mais detalhes surgem sobre o aniversário de Witman Hung, um profissional de TI e investidor que tem laços políticos com o continente e atua como representante local da Shenzhen Qianhai Authority, que administra uma zona econômica próxima. Isso acontece no momento em que a cidade impõe novas restrições, como o fechamento de bares e praias, em uma busca obstinada de uma estratégia Covid Zero para eliminar todos os casos, já que grande parte do resto do mundo tenta conviver com o vírus.

Um morador de Hong Kong de sobrenome Wong, que administra uma empresa de consultoria financeira na cidade, disse estar desapontado com relatos de que nem todos os participantes da festa usaram o aplicativo de rastreamento de contatos LeaveHomeSafe, que o governo tornou obrigatório em restaurantes.

Mas Wong disse que não ficou particularmente surpreso com o grande número de elites políticas presentes, incluindo o chefe de polícia Raymond Siu e o secretário de Assuntos Internos, Caspar Tsui, mesmo depois que a secretária de Saúde, Sophia Chan, pediu ao público para evitar esses eventos dias antes.

“Isso é uma sombra de como a classe superior da sociedade funciona”, disse Wong.

Donas de casa da alta sociedade

Vinte legisladores também pararam pelo partido, comprometendo sua capacidade de comparecer à primeira sessão da legislatura “apenas para patriotas” da cidade, instalada em uma votação de dezembro que atraiu a menor participação eleitoral da cidade. Quatro permaneceram em quarentena na segunda-feira.

Alguns dos maiores surtos de Covid da cidade estão ligados à alta sociedade. O maior evento de superdisseminação de Hong Kong foi causado por empresárias e donas de casa ricas que frequentavam boates de elite, enquanto os primeiros casos de ômícrons comunitários da cidade no mês passado foram importados pela equipe da Cathay Pacific Airways Ltd. que abusou de uma cobiçada quarentena domiciliar de três dias.

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A chefe-executiva de Hong Kong, Carrie Lam, que deve anunciar em breve se concorrerá a um segundo mandato no próximo ano, disse em uma entrevista coletiva na terça-feira que duas investigações estão em andamento: uma sobre a festa de aniversário e a outra sobre a Cathay Pacific.

“Temos expectativas ou exigências em termos de integridade”, disse Lam na terça-feira sobre os 14 funcionários do governo presentes, acrescentando que o restaurante estava claramente “além da capacidade” de seus limites legais.

Se uma violação da disciplina for confirmada, as autoridades em Pequim disseram a Lam para suspender, rebaixar ou até mesmo demitir os funcionários, informou o jornal South China Morning Post na segunda-feira.

O escândalo é particularmente constrangedor para Lam, que pediu aos líderes corporativos que sejam responsabilizados pelas ações de seus funcionários. Ainda na semana passada, Lam disse aos chefes da Cathay Pacific que “embora a administração possa não estar ciente de todas as ações que cada funcionário toma, não é uma desculpa para não ser culpado”.

Na terça-feira, Lam disse que se a outra investigação descobrisse que a equipe da Cathay Pacific havia usado isenções de quarentena impróprias, isso seria considerado um descumprimento grave. “Vamos tomar as medidas legais assim que tivermos todas as provas”, disse ela.

‘Construindo Castelos de Areia’

Para alguns críticos do governo, o episódio ofereceu um alívio refrescante e raro das recentes restrições à liberdade de expressão na ex-colônia britânica.

“As pessoas gostam muito de falar sobre isso porque podem criticar livremente as autoridades em questão, e isso não tem nada a ver com a lei de segurança nacional, por isso é seguro”, disse Joseph Cheng, ativista veterano e professor aposentado de ciência política que deixou Hong Kong quando a lei de segurança foi aprovada. “Muita gente também vê isso como reflexo da nova ecologia política do território.”

Outros esperam que as rígidas regras de quarentena de Hong Kong possam mudar agora que as principais autoridades experimentaram as políticas que tiram cidadãos saudáveis ​​de seu trabalho, casa e família e os colocam em acomodações básicas por longos períodos de tempo.

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Pedestres caminham perto de ruas vazias no centro de Hong Kong, em 7 de janeiro.

O governo já permitiu que alguns funcionários cumprissem quarentena em casa, de acordo com o SCMP, mas não ficou claro se isso seria estendido a residentes comuns no futuro – ou era apenas mais um benefício para a classe política. Na noite de segunda-feira, um funcionário anunciou que a quarentena para contatos próximos de casos de Covid seria reduzida de 21 dias para 14 dias devido à crescente pressão nas instalações administradas pelo governo.

“Eles deveriam ficar aqui por uma noite e experimentar como nós”, disse Ho em um Facebook Live da quarentena. Enquanto se preparava para sair de seu quarto, o legislador chamou as medidas anti-pandemia da cidade “tão inúteis quanto construir castelos de areia em uma praia”.

–Com assistência de Kari Lindberg e Olivia Tam.

(Exceto pela manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed sindicado.)





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