As Omicron Sweeps World, Countries Opt For Fewer RT-PCR Tests


À medida que a Omicron varre o mundo, os países optam por menos testes RT-PCR

Um aumento na demanda por testes gerou problemas na Itália e na Grã-Bretanha.

Londres / Jerusalém:

A Grã-Bretanha e Israel estão revisando suas políticas de teste COVID-19 enquanto os governos buscam reduzir a carga sobre os laboratórios e lutam com o estoque apertado de kits em meio ao aumento das taxas de infecção alimentadas pela variante Omicron.

Naquela época, no ano passado, as vacinas ofereciam esperança de que a pandemia pudesse ter acabado agora. Mas o Omicron trouxe novos desafios, incluindo sobrecarregar os sistemas de saúde pública, mesmo que – como dizem muitos cientistas – leve a doenças menos graves do que a variante Delta anterior.

A demanda por kits de teste reduziu a oferta. Na semana passada, filas se formaram do lado de fora das farmácias na capital da Espanha, Madrid, no que se tornou um cenário comum desde que a Omicron começou a aumentar as infecções. Madrid, cujo governo conservador colocou o apoio ao setor de hospitalidade no topo de sua agenda, está optando por mais testes e sem restrições à socialização.

Um aumento na demanda por testes gerou problemas na Itália e na Grã-Bretanha. A Agência de Segurança de Saúde do Reino Unido (UKHSA) disse que mais 100.000 slots de reserva de PCR por dia foram disponibilizados desde meados de dezembro e que a capacidade foi dobrada para 900.000 kits de teste PCR e LFD por dia.

Pessoas na Inglaterra com teste positivo para COVID-19 em testes de dispositivo de fluxo lateral rápido (LFD) não precisarão confirmar seus resultados com um teste de PCR de acompanhamento se não apresentarem sintomas, disse o UKHSA na quarta-feira.

Um recorde em cada 15 pessoas teve COVID-19 na Inglaterra na semana que terminou em 31 de dezembro, estimativas publicadas pelo Office for National Statistics mostraram na quarta-feira.

“Embora os casos de COVID continuem a aumentar, esta abordagem testada e comprovada significa que os LFDs podem ser usados ​​com segurança para indicar a infecção por COVID-19 sem a necessidade de confirmação por PCR”, disse o presidente-executivo da agência, Dr. Jenny Harries.

Os testes de PCR são processados ​​em um laboratório e podem ser usados ​​para determinar qual variante uma pessoa possui, enquanto um LFD pode ser usado em casa e dá uma indicação de infectividade em meia hora.

Os virologistas e especialistas disseram que a medida era lógica, dadas as taxas de infecção incrivelmente altas, desde que os suprimentos de LFD fossem suficientes para identificar a maioria das pessoas que estão mais infectadas e precisam ser isoladas.

“Não há realmente necessidade de confirmar (um teste LFD positivo) com um PCR, uma etapa que não só perde tempo, mas custa muito dinheiro e consome recursos de laboratório que poderiam ser melhor usados ​​em outro lugar”, disse John Edmunds, professor de modelagem matemática de doenças infecciosas na London School of Hygiene and Tropical Medicine.

Mas as autoridades terão menos dados sobre a disseminação de diferentes variantes, pois os swabs de PCR são usados ​​para genotipagem e sequenciamento.

Aumento ‘supersônico’ de infecções

Israel mudou sua quarentena e política de teste como parte dos esforços para economizar recursos e garantir proteção contínua para pessoas vulneráveis.

Os testes de PCR serão destinados a pessoas com 60 anos ou mais ou com sistema imunológico fraco, enquanto aqueles com menor risco serão verificados com testes rápidos de antígeno, disse o ministério da saúde.

“Esta é uma mudança significativa destinada a identificar as populações de risco mais cedo, intervir e prevenir doenças graves”, disse o diretor-geral do ministério, Nachman Ash, em entrevista coletiva.

Até agora, aqueles expostos a transportadoras COVID-19 confirmadas foram obrigados a fazer testes oficiais. Se for considerado positivo, eles devem se submeter às regras de quarentena aplicadas pela polícia.

Os Estados Unidos relataram quase um milhão de novas infecções por coronavírus na segunda-feira, a maior contagem diária de qualquer país do mundo e quase o dobro do pico anterior dos EUA estabelecido uma semana antes.

Os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) na terça-feira apoiaram sua orientação de uma semana para pessoas que buscam encerrar seu isolamento COVID-19 em cinco dias, acrescentando que podem fazer um teste rápido de antígeno se quiserem e podem acessar um, mas não é um requisito.

A agência foi pressionada por especialistas em saúde a instituir uma exigência de teste depois de cortar pela metade sua orientação na semana passada para as pessoas isolarem após uma infecção por COVID-19 para cinco dias, de 10.

Espanha, Portugal e Grã-Bretanha também reduziram o período de isolamento obrigatório para pessoas com teste positivo para COVID-19 em meio a temores de que quarentenas prolongadas possam paralisar as economias.

A Irlanda deixará de exigir que as chegadas de vacinados tenham prova de um teste COVID-19 negativo e voltará a buscar prova de vacinação ou infecção recente após a entrada, disse o primeiro-ministro Micheál Martin.

Quase 294 milhões de pessoas foram relatadas como infectadas pelo coronavírus em todo o mundo e mais de 5,8 milhões morreram, de acordo com uma contagem da Reuters.

As infecções foram relatadas em mais de 210 países e territórios desde os primeiros casos foram identificados na China central em dezembro de 2019.

Um aumento “supersônico” nas infecções francesas de COVID-19 deve continuar nos próximos dias e não há sinais de reversão da tendência, disse um porta-voz do governo na quarta-feira.

(Exceto pelo título, esta história não foi editada pela equipe NDTV e é publicada a partir de um feed sindicado.)



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