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Política 'Zero-Covid' de Hong Kong, semelhante à China, irrita seus 7,5 milhões de residentes

Cerca de 50 casos da variante Omicron foram detectados na comunidade desde dezembro

Hong Kong:

Hong Kong está seguindo a abordagem de tolerância zero da China continental para controlar o COVID-19, irritando muitos moradores do centro financeiro internacional à medida que grande parte do mundo muda para viver com o coronavírus.

Hong Kong efetivamente fechou suas fronteiras e impôs restrições sociais este mês para lidar com um surto de infecções por COVID-19 devido à disseminação da variante Omicron.

Embora os movimentos sejam menos rigorosos do que em partes do continente, eles vêm depois de meses de relativa normalidade e estão atingindo uma cidade dependente de viajantes de negócios e acostumada a jantar fora com frequência.

A frustração entre os 7,5 milhões de habitantes da cidade está aumentando, pois as restrições também ameaçam diminuir as comemorações do Ano Novo Chinês no final do mês, tradicionalmente um momento de compras, festas e reuniões familiares. A fronteira com o continente está fechada enquanto varejistas e donos de restaurantes estão cambaleando durante o que geralmente é o período mais movimentado do ano.

“Com a conclusão óbvia a que a maioria dos países chegou, de que o COVID-19 não está desaparecendo, o único curso de ação sensato é relaxar gradualmente o arranjo de quarentena e gerenciar esse vírus endêmico da mesma maneira que gerenciamos outros vírus”. disse Stuart Bailey, presidente da Associação da Indústria de Exposições e Convenções de Hong Kong, um dos principais setores de negócios da cidade que foi atingido pela pandemia.

Cerca de 50 casos da variante Omicron foram detectados na comunidade desde que a primeira transmissão local foi registrada no final de dezembro, terminando três meses sem infecções transmitidas localmente.

As autoridades correram para conter a disseminação, com a líder Carrie Lam prometendo perseverar com tolerância zero a infecções enquanto pede à sociedade que tolere os custos.

“Compreendo perfeitamente a ansiedade, a insatisfação e a raiva do público”, disse Lam nesta semana. “Não há nada que possamos fazer porque precisamos combater essa epidemia”.

O governo reimpôs uma série de restrições em 7 de janeiro, incluindo proibições de reuniões de mais de quatro pessoas e jantar fora depois das 18h. Bares, escolas, academias e cinemas foram obrigados a fechar e as viagens aéreas foram drasticamente reduzidas.

Na China continental, um punhado de cidades impôs bloqueios a milhões de moradores, impedindo-os de sair de casa enquanto as autoridades redobram os esforços de contenção enquanto Pequim se prepara para sediar os Jogos Olímpicos de Inverno.

PESADELO LOGÍSTICO

As políticas de Lam há muito exasperam aqueles que não podem viajar para negócios ou emergências familiares devido à cara quarentena de 21 dias em hotéis, proibições de voos e burocracia difícil.

A posição da cidade como um dos centros de passageiros mais movimentados do mundo foi drasticamente reduzida por duras restrições à tripulação aérea e a proibição de voos de passageiros de países como Estados Unidos, Austrália, França e Grã-Bretanha.

Hong Kong está muito atrás de outras cidades desenvolvidas com sua campanha de vacinação. Cerca de 75% das pessoas elegíveis tomaram uma primeira dose, enquanto cerca de 70% tomaram uma segunda. Cerca de 8% receberam um terço.

Quase um milhão de pessoas receberam avisos de testes obrigatórios até agora este ano, milhares foram forçados a bloqueios noturnos e milhares foram enviados para instalações de quarentena do governo.

A maior instalação de quarentena foi assolada por falta de eletricidade e fornecimento, sobrecarregada por números absolutos.

Pior ainda pode estar por vir.

Em meio a regras de quarentena mais rígidas para a tripulação aérea, a Associação de Transitário e Logística de Hong Kong disse que os custos de logística aumentariam 40% nas próximas semanas, com alimentos premium, produtos frescos, produtos farmacêuticos e produtos de comércio eletrônico mais atingidos.

Lam disse aos legisladores na quarta-feira que espera que alguns bens fiquem indisponíveis ou que seu preço suba, com alimentos, eletrônicos e remédios entre os mais afetados.

‘DESAPAJADO E FRUSTRADO’

Bares, restaurantes e bufês previram perdas de centenas de milhões de dólares nas próximas semanas, enquanto algumas academias, salões de beleza e estabelecimentos culturais temem por sua sobrevivência.

“Estamos nos sentindo muito impotentes e frustrados”, disse a Associação de Teatros de Hong Kong em um e-mail.

A frustração foi agravada na semana passada, quando altos funcionários do governo ignoraram os apelos para evitar grandes reuniões e compareceram a uma festa de aniversário.

Lam ordenou uma “investigação disciplinar”, embora muitos moradores – cansados ​​de dois anos de COVID-19 que vieram em cima de mudanças políticas dramáticas quando Pequim apertou o controle da cidade – se perguntaram se as regras se aplicavam apenas às pessoas comuns.

Um gerente do restaurante Sun Kong, que serve dim sum em um bairro da classe trabalhadora, apontou para o local quase vazio, dizendo que não era culpa dele.

“É Carrie Lam que não está administrando bem”, disse o técnico, que só deu seu sobrenome Chan.

(Exceto pela manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed sindicado.)



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