Elizabeth Holmes, Once A Silicon Valley Star, Guilty In Theranos Fraud Trial


Elizabeth Holmes, que já foi uma estrela do Vale do Silício, é culpada no julgamento de fraude de Theranos

O homem de 37 anos agora enfrenta a possibilidade de anos atrás das grades.

São Francisco:

A estrela da biotecnologia americana caída Elizabeth Holmes foi condenada na segunda-feira por fraudar investidores em sua startup de testes de sangue Theranos, em um caso de alto perfil visto como uma acusação à cultura do Vale do Silício.

Os jurados consideraram Holmes culpada de quatro acusações de enganar investidores para que despejassem dinheiro no que ela alegou ser um sistema de teste revolucionário, após um julgamento longo e complexo. Eles a absolveram de várias acusações que ela enfrentou e não chegaram a um veredicto sobre outras.

O homem de 37 anos agora enfrenta a possibilidade de passar anos atrás das grades, em um caso que colocou em julgamento a linha entre a azaração de startups e a desonestidade criminosa.

Holmes prometeu revolucionar os diagnósticos com máquinas de autoatendimento que podiam executar uma série de testes apenas em gotas de sangue, uma visão que atraiu patrocinadores de alto nível e a tornou uma bilionária aos 30 anos.

Ela foi aclamada como a próxima visionária da tecnologia nas capas de revistas e reuniu montanhas de dinheiro dos investidores, mas tudo desmoronou depois que as reportagens do Wall Street Journal revelaram que as máquinas não funcionavam como prometido.

Os promotores passaram 11 semanas apresentando mais de duas dúzias de testemunhas, enquanto eles meticulosamente expunham seu argumento de que Holmes sabia que sua tecnologia não funcionava como prometido e tomaram medidas para enganar investidores e pacientes.

Ela pessoalmente colocou os logotipos dos gigantes farmacêuticos Pfizer e Schering-Plough nos relatórios da Theranos saudando a tecnologia de teste de sangue da empresa, que foram então compartilhados com os investidores.

Isso foi feito sem a permissão das firmas e foi uma peça-chave do argumento da promotoria de que ela deliberadamente tentou aumentar a credibilidade de Theranos para ganhar patrocinadores.

– ‘Finja até você conseguir’ –

Embora grandes investidores da Theranos, como Rupert Murdoch e Henry Kissinger, estivessem na lista de testemunhas, o apoiador mais proeminente a tomar posição foi o ex-chefe do Pentágono Jim Mattis.

A defesa convocou apenas uma testemunha significativa, a própria Holmes, ao argumentar que a empreendedora caída acreditava genuinamente na visão de Theranos, investiu pesadamente em seu sucesso, mas simplesmente fracassou.

Holmes também tentou transferir parte da culpa para Ramesh “Sunny” Balwani, um namorado quase duas décadas mais velho que ela havia contratado para ajudar a administrar sua empresa.

Ela lutou contra as lágrimas ao dizer aos jurados que Balwani a denegria e se impunha sexualmente quando estava com raiva – acusações que ele negou veementemente.

Ele deve ser julgado separadamente por seu papel nas operações da empresa e se declarou inocente.

Além das resmas de documentos da empresa, questões técnicas altamente detalhadas e o testemunho às vezes emocional de Holmes, pairava a questão da própria natureza do Vale do Silício.

Um dos clichês mais repetidos do mundo das startups é “finja até conseguir”, em que empreendedores ambiciosos com uma ideia que quase funciona convencem as pessoas a investir grandes somas de dinheiro na esperança de que um dia isso aconteça.

É extremamente raro que empreendedores de empresas falidas do Vale do Silício – das quais existem muitas – enfrentem processos por fraude por causa de promessas não realizadas e investimentos não devolvidos.

Algumas figuras do mundo da tecnologia, como a ex-chefe do Reddit Ellen Pao, disseram que o sexismo pode ter sido um fator na acusação, mas outros argumentaram que Holmes foi longe demais ao tentar sustentar sua visão em constante dissolução.

Depois que o Wall Street Journal de 2015 questionou se as máquinas de Theranos funcionavam como prometido – e, por fim, derrubou a empresa – Holmes partiu para a ofensiva na mídia.

(Exceto pelo título, esta história não foi editada pela equipe NDTV e é publicada a partir de um feed sindicado.)



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