Europe Sleepwalked Into an Energy Crisis That Could Last Years


A Europa mergulhou em uma crise de energia que pode durar anos

A Rússia está posicionada para consolidar ainda mais sua posição como o principal fornecedor da Europa.

As cavernas de sal, aquíferos e depósitos de combustível retirados que mantêm os estoques de gás natural da Europa nunca estiveram tão vazios a esta altura do inverno.

Apenas quatro meses depois de Amos Hochstein, o enviado dos EUA para a segurança energética, ter dito que a Europa não estava fazendo o suficiente para se preparar para a temporada de frio e escuridão que se avizinhava, o continente está lutando contra uma crise de oferta que fez com que os preços de referência do gás fossem mais do que quadruplicar. níveis do ano, espremendo empresas e famílias. A crise deixou a União Europeia à mercê do clima e das artimanhas do presidente russo, Vladimir Putin, ambos notoriamente difíceis de prever.

“A crise de energia atingiu o bloco quando a segurança do abastecimento não estava no menu dos formuladores de políticas da UE”, disse Maximo Miccinilli, chefe de energia e clima da consultoria FleishmanHillard EU. Ele espera que a crise energética mantenha os preços voláteis e também desencadeie mais tensão política entre os reguladores em Bruxelas e os líderes dos 27 Estados membros do bloco.

Embora a situação tenha chegado ao auge abruptamente, já se passaram anos. A Europa está no meio de uma transição energética, fechando usinas elétricas movidas a carvão e aumentando sua dependência de fontes renováveis. Eólica e solar são mais limpas, mas às vezes inconstantes, como ilustrado pela queda repentina na energia gerada por turbinas que o continente registrou no ano passado.

O aumento da influência de Moscou sobre seus vizinhos tornou-se aparente no final do último inverno, um inverno incomumente longo e frio que esgotou os estoques de gás da Europa no momento em que suas economias emergiam da recessão induzida pela pandemia. Durante o verão, a estatal Gazprom PJSC começou a limitar os fluxos para o continente, agravando a escassez causada pela manutenção adiada em campos de petróleo e gás no Mar do Norte e aumentando as apostas em um projeto de gasoduto caro e demorado patrocinado pelo Kremlin.

Ao mesmo tempo, países do Japão à China estavam aumentando suas importações de gás natural liquefeito (GNL) em preparação para o inverno que se aproximava. Tudo isso deixou a Europa lutando para repor seus estoques cada vez menores durante os meses quentes, quando o gás é mais barato.

Ainda assim, os líderes da Europa não deram nenhum alarme. Em 14 de julho, a Comissão Europeia revelou o pacote mais ambicioso do mundo para eliminar os combustíveis fósseis em uma tentativa de evitar as piores consequências das mudanças climáticas. Com os olhos treinados em metas de longo prazo, como reduzir as emissões de gases de efeito estufa em pelo menos 55% até 2030 em relação aos níveis de 1990, os políticos não avaliaram suficientemente algumas das armadilhas potenciais que estavam imediatamente à frente no caminho para a descarbonização.

A produção de gás natural da Europa está em declínio há anos, o que a torna mais dependente das importações. Agora, a Rússia está posicionada para consolidar ainda mais sua posição como o principal fornecedor do bloco. A Gazprom e seus parceiros europeus investiram US $ 11 bilhões no Nord Stream 2, um oleoduto de 1.230 quilômetros (764 milhas) que corre sob o Mar Báltico da Rússia à Alemanha.

Repetidamente adiado por sanções americanas, o projeto de uma década atingiu outro obstáculo neste outono, quando um novo governo de coalizão assumiu o poder na Alemanha e o regulador de energia do país suspendeu a aprovação final. A mudança agitou ainda mais os mercados de energia europeus, onde os preços do gás vinham quebrando recordes dia após dia desde julho. Putin, em um discurso transmitido pela televisão em 24 de dezembro, elogiou os benefícios do polêmico conduto, dizendo que “os volumes adicionais de gás no mercado europeu sem dúvida diminuiriam o preço no local”.

Um aumento recente nas importações de GNL dos EUA proporcionou algum alívio, mas é, na melhor das hipóteses, temporário. A França precisa desligar vários de seus reatores para manutenção e reparos, resultando em uma redução de 30% na capacidade nuclear no início de janeiro, enquanto a Alemanha segue em frente com planos de fechar todas as suas usinas nucleares. Com os dois meses mais frios do inverno ainda pela frente, teme-se que a Europa fique sem gasolina.

Os locais de armazenamento estão apenas 56% cheios, mais de 15 pontos percentuais abaixo da média de 10 anos. “Em nenhum dos últimos anos, desde o início dos registros, tivemos níveis de armazenamento comparativamente baixos”, disse Sebastian Bleschke, chefe da INES, a associação de operadores alemães de sistemas de armazenamento de gás e hidrogênio. Salvo um aumento nas exportações russas, algo que parece não estar nas cartas, os níveis serão inferiores a 15% até o final de março, os mais baixos já registrados, segundo a pesquisadora Wood Mackenzie Ltd. E isso assumindo clima normal condições.

Com a política energética em grande parte nas mãos dos Estados membros, os funcionários da UE não têm autoridade para obrigar os governos nacionais a repor os estoques de gás mais rapidamente. Para piorar as coisas, a Rússia está construindo tropas na fronteira com a Ucrânia, um movimento que fontes de inteligência dos EUA dizem que pressagia uma possível invasão. Cerca de um terço do gás russo que flui para a Europa atravessa a Ucrânia e, embora os embarques não tenham sido interrompidos durante a anexação da Crimeia pela Rússia em 2014, não há garantia de que continuaria a ser o caso se uma guerra estourasse este ano.

A situação energética limita o alcance das ações que as potências ocidentais podem tomar para conter a agressão russa, diz Jason Bordoff, diretor do Centro de Política Energética Global da Universidade de Columbia. “A capacidade da Europa e dos EUA de responder a uma invasão russa é limitada pelo desejo de não exacerbar a crise energética da Europa sancionando as exportações de energia da Rússia e, de forma mais ampla, pela ameaça de que a Rússia poderia retaliar qualquer confronto restringindo os fluxos de gás para a Europa, como a Rússia fez em 2006 e 2009 “, disse Bordoff, ex-conselheiro de energia e clima do governo Obama.

Os traders já estão se preparando para o pior, com os preços do gás entregue da primavera até 2023 subindo cerca de 40% no mês passado. Alguns dizem que a crise pode durar até 2025, quando a próxima onda de projetos de GNL nos Estados Unidos começa a abastecer o mercado mundial.

“É difícil ver como um nível decente de armazenamento de gás pode ser alcançado sem as exportações russas adicionais via Nord Stream 2 ou rotas existentes”, disse Massimo Di-Odoardo, vice-presidente de pesquisa de gás e GNL da Wood Mackenzie. “2022 será outro ano volátil para os preços do gás na Europa.”

(Exceto pelo título, esta história não foi editada pela equipe NDTV e é publicada a partir de um feed sindicado.)



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