How Africa’s WhatsApp-Only Newspaper The Continent Went Viral


'Não há maneira de censurar': como o jornal da África apenas para WhatsApp se tornou viral

O jornal, chamado The Continente, é gratuito e está disponível apenas via WhatsApp.

Joanesburgo:

Tarde da noite, o jornalista sul-africano Simon Allison acordou sua esposa com uma ideia: um jornal africano semanal para africanos, distribuído via WhatsApp.

Ela disse a ele para voltar a dormir e “guardar para a manhã”. Mas esse foi o nascimento do Continente, em plena pandemia.

Apesar de ser publicado como um arquivo PDF e distribuído em uma plataforma de mensagens, The Continent parece um jornal antiquado: manchetes cativantes, contos, reportagens e entrevistas.

Sem falar no aguardado quiz, para testar o quanto os leitores conhecem seu continente.

E é gratuito, disponível apenas via WhatsApp, o sistema de mensagens mais utilizado na África.

Um diário do Zimbábue, 263Chat, foi o criador de tendências ao compartilhar jornais no WhatsApp, lembrou Allison durante uma entrevista no jardim tranquilo de sua casa no subúrbio de Joanesburgo.

“Queríamos criar um jornal, não um site”, disse ele, pássaros cantando, enquanto um gato perambulava e um cortador de grama zumbia ao longe.

Kiri Rupiah, 34, distribuidora da equipe e “geek” disse que o jornal ajudou a filtrar a enxurrada de informações que veio com as incertezas da pandemia de coronavírus.

“Nossas famílias começaram a nos usar como verificadores informais de fatos. ‘Isso é verdade sobre o Covid?’ E todas essas trocas estavam acontecendo no WhatsApp”, disse Rupiah, com óculos da moda e um sorriso iluminado por covinhas.

“Somos diferentes da maioria das redações que querem muitos assinantes”, disse ela. “Eu quero 10 pessoas que estão engajadas, que vão compartilhar com seis ou sete pessoas que eles conhecem.”

“Eles também têm acesso a nós”, acrescentou. “Cria comunidade e confiança.”

Um professor universitário foi um de seus primeiros fãs.

“Ele compartilha o jornal toda semana com 50 pessoas”, disse Rupiah e, ​​como ele o recomenda, é provável que o leiam.

Ela tem números de celular de todos os quase 17.000 assinantes, recebendo até mesmo “um nude por engano” de um assinante ansioso.

“Ele estava super apologético”, disse Rupiah.

Sem censura

Apenas duas semanas se passaram desde a primeira ideia noturna e a primeira edição em abril de 2020, disse Allison, de óculos, que converteu seu quarto de hóspedes no escritório do jornal.

As coisas mudaram rápido. Ele recebeu ajuda de três estudantes de jornalismo, que ficaram felizes em se manter ocupados durante a pandemia, e contratou alguns freelancers, pagando-os do próprio bolso nos primeiros meses.

A edição de estreia foi para amigos e familiares, mas “depois de 48 horas, tínhamos 1.000 assinantes. Alcançamos a viralidade em uma semana”, disse Allison.

Na época, ele era o editor da África do Mail and Guardian, um dinâmico semanário sul-africano.

Com seu cofundador Sipho Kings, eles foram arrecadar fundos, com instituições de caridade pró-democracia participando.

“Os financiadores nos veem como uma arma contra a desinformação, uma forma inovadora de combatê-la”, disse ele.

Por enquanto, eles garantiram financiamento para seus custos operacionais bem orçados nos próximos dois anos.

A enérgica equipe de jornalistas na faixa dos 30 anos – baseada principalmente na África do Sul, mas também em Uganda e no Reino Unido – está repleta de ideias para matérias.

“Se tivéssemos mais financiamento, poderíamos fazer coisas mais divertidas”, disse Allison, que está de olho no lançamento de uma edição francesa ou mesmo em kiswahili.

Olhando para trás, ele está orgulhoso de alguns de seus trabalhos inovadores até agora.

Uma de suas histórias notáveis ​​veio em fevereiro de 2021, sob a manchete: “O país onde o Covid não existe”. Ele olhou para a Tanzânia, onde o presidente declarou que o Covid não existia – mesmo quando hospitais e cemitérios estavam transbordando.

A distribuição via WhatsApp é rápida e conveniente, mas também protege contra a censura.

“Governos podem censurar impressos, sites também. Isso é muito fácil”, disse Allison.

“Mas as mensagens do WhatsApp criptografadas e publicadas da África do Sul, que tem leis rígidas de mídia… não há como censurar.”

(Exceto pela manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed sindicado.)



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