NASA’s James Webb Space Telescope Fully Deploys Sunshield In Mission Milestone


Novo Telescópio Espacial da NASA Implanta Totalmente Protetor Solar na Missão Milestone

O Telescópio Espacial James Webb decolou em 25 de dezembro. (Arquivo)

Washington:

O Telescópio Espacial James Webb implantou totalmente seu protetor solar de cinco camadas na terça-feira, um marco crítico para o sucesso de sua missão de estudar cada fase da história cósmica, disse a agência espacial americana NASA.

“Todas as cinco camadas do protetor solar estão totalmente tensionadas”, disse um locutor no centro de controle do telescópio em Baltimore, onde os membros da equipe aplaudiram, uma transmissão ao vivo foi exibida.

O aparelho em forma de pipa, do tamanho de uma quadra de tênis, atua como um guarda-sol, garantindo que o observatório seja mantido na sombra para que seja capaz de detectar sinais infravermelhos fracos vindos dos confins do Universo.

Cada uma das camadas foi desdobrada uma a uma ao longo de dois dias.

Como o telescópio era muito grande para caber no cone do nariz de um foguete em sua configuração operacional, ele teve que ser transportado dobrado, no estilo origami. Desenrolar é uma tarefa complexa e desafiadora, a implantação mais assustadora que a NASA já tentou.

“Quando me perguntam o que o mantém mais acordado à noite, é a implantação do protetor solar”, disse Bill Ochs, gerente de projeto da Webb, a repórteres antes da operação.

O telescópio espacial mais poderoso já construído, Webb decolou em 25 de dezembro e agora está a mais da metade do caminho para seu ponto orbital, a um milhão de milhas (1,5 milhão de quilômetros) da Terra.

Poderoso o suficiente para ver as primeiras estrelas e galáxias que se formaram 13,5 bilhões de anos atrás, ele dará aos astrônomos uma nova visão do Universo primitivo. Sua missão também inclui o estudo de planetas distantes para determinar sua origem, evolução e habitabilidade.

A proteção solar será posicionada permanentemente entre o telescópio e o Sol, a Terra e a Lua, com o lado voltado para o Sol construído para suportar 230 graus Fahrenheit (110 graus Celsius).

Cada camada sucessiva é mais fria do que a abaixo, permitindo que os instrumentos sensíveis do telescópio operem a -370F.

É feito de um material leve chamado Kapton, revestido com silicone tratado. Ele também tem costura especial “ripstop” para limitar os danos dos meteoróides.

(Exceto pelo título, esta história não foi editada pela equipe NDTV e é publicada a partir de um feed sindicado.)



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