Omicron Less Severe But Still Threat To Health Systems


Omicron menos grave, mas ainda uma ameaça aos sistemas de saúde

A doença causada pela variante Omicron do Covid-19 está se mostrando menos grave

Paris:

A Omicron está causando um número recorde de casos em todo o mundo e, embora cause Covid-19 menos grave, especialistas alertam que essa onda ainda ameaça sobrecarregar os sistemas de saúde.

Nariz e garganta, não pulmões

Seis semanas depois de ter sido sequenciado pela primeira vez no sul da África, os casos de Omicron estão quebrando os recordes de infecção, com uma média de novos casos diários em quase dois milhões nesta semana, de acordo com uma contagem da AFP.

Ao mesmo tempo, a doença causada pela variante Omicron do Covid-19 está se mostrando menos grave.

Na sexta-feira, a autoridade de saúde pública francesa disse que o risco de hospitalização era cerca de 70% menor para a Omicron, citando dados dos EUA, Reino Unido, Canadá e Israel.

Especialistas apontam que a falta de gravidade pode ser devido à imunidade generalizada graças à vacinação ou infecção anterior.

Mas estudos em animais apontam para outra peculiaridade: em vez de afetar os pulmões onde a Covid grave se enraíza, parece proliferar no nariz e na garganta.

Isso não apenas explicaria os sintomas menos perigosos da variante, mas também sua capacidade de se espalhar rapidamente por meio de tosse e espirro.

Por causa disso, alguns especialistas estão pedindo melhor proteção de máscara e a Áustria na quinta-feira tornou obrigatórias as máscaras FFP2 de grau médico do lado de fora.

Hospitais no limite

Mas, embora o Omicron esteja causando doenças menos graves, o crescente número de casos em geral faz com que os cientistas tenham cautela para evitar sobrecarregar os sistemas de saúde.

“Mesmo que a porcentagem de casos com doença grave seja proporcionalmente menor, quando há casos recordes, isso ainda significa números recordes de pessoas no hospital”, twittou a virologista americana Angela Rasmussen na sexta-feira.

Ao contrário das ondas variantes anteriores, no entanto, esta parece até agora estar afetando as admissões hospitalares regulares, e não a capacidade da UTI.

Este é o caso da Dinamarca, onde o serviço nacional de saúde SSI informou que entre 1º de dezembro e 1º de janeiro novos casos de Covid aumentaram cerca de 70% em todo o país.

Mas as hospitalizações aumentaram apenas 47% e as internações na UTI, 20%.

Imunidade a Jab mais fraca

Testes de laboratório mostram que os níveis de anticorpos em amostras de sangue de pessoas vacinadas com os jabs Pfizer-BioNTech e Moderna caem quando confrontados com Omicron.

A queda é ainda maior naqueles vacinados com AstraZeneca ou Sinovac, vacina chinesa autorizada em cerca de 50 países.

Um reforço parece aumentar os anticorpos, com a Pfizer e a Moderna anunciando resultados positivos de testes recentes.

Mas ninguém sabe por quanto tempo o reforço será eficaz.

Isso não significa que as vacinas sejam inúteis contra o Omicron: o corpo tem uma defesa imunológica secundária chamada resposta de células T, que combate o vírus atacando as células infectadas.

Esta resposta secundária é particularmente importante na prevenção de formas graves de doença.

Um estudo recente da África do Sul mostrou que a Pfizer/BioNTech permaneceu eficaz na prevenção do Covid grave da Omicron, mesmo após apenas duas injeções.

Última onda?

Alguns especialistas e autoridades expressaram abertamente a esperança de que, ao espalhar um Covid menos grave, a Omicron possa ajudar o planeta a obter imunidade de rebanho junto com jabs.

Ecoando colegas franceses e israelenses, a principal epidemiologista dinamarquesa Tyra Grove Krause twittou seu “otimismo cauteloso sobre a situação quando superamos a onda Omicron”.

A Organização Mundial da Saúde, no entanto, está pedindo cautela.

“Quanto mais o Omicron se espalha, mais ele transmite e quanto mais se replica, maior a probabilidade de lançar uma nova variante”, disse à AFP Catherine Smallwood, oficial sênior de emergências da OMS, em entrevista na terça-feira.

Mas mesmo que o Omicron não seja a última variante, os especialistas acham que a imunidade das ondas anteriores pode significar que o pior logo ficará para trás.

“Novas variantes podem nos desafiar”, disse Grove Krause, “mas com as vacinas esperamos que o SARS-CoV-2 se transforme em apenas outro vírus das vias aéreas com o qual podemos viver normalmente”.



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