Omicron Shadows New Year’s Day, Fewer Watch Ball Drop In Times Square


Omicron Shadows Dia de Ano Novo, menos relógio de bola caindo na Times Square

As infecções em todo o mundo atingiram um recorde nos últimos sete dias.

A variante do coronavírus Omicron amorteceu as festividades de Ano Novo em grande parte do mundo, com Paris cancelando seu show de fogos de artifício, Londres relegando-o à televisão e Nova York reduzindo sua famosa celebração de lançamento de bola na Times Square.

A bola iluminada feita de painéis de cristal Waterford deslizou pelo seu mastro à meia-noite na Times Square, mas apenas 15.000 espectadores foram autorizados a entrar na área de exibição oficial, em vez dos habituais 58.000.

Há um ano, a nova vacina disponível oferecia esperança de que a pandemia de COVID-19 pudesse estar sob controle no início de 2022. Em vez disso, a chegada repentina do Omicron trouxe um aumento nos casos de coronavírus em todo o mundo.

As infecções em todo o mundo atingiram um recorde nos últimos sete dias, com uma média de pouco mais de um milhão de casos detectados por dia entre 24 e 30 de dezembro, cerca de 100.000 acima do pico anterior registrado na quarta-feira, de acordo com dados da Reuters. As mortes, no entanto, não aumentaram na mesma moeda, o que traz esperança de que a nova variante seja menos letal.

A cidade de Nova York registrou um recorde de 44.000 casos na quarta-feira e outros 43.000 na quinta-feira, levando alguns críticos a questionar se as comemorações deveriam prosseguir.

Mas as autoridades decidiram que uma festa ao ar livre de foliões vacinados, mascarados e socialmente distantes era segura e uma opção melhor do que a festa praticamente vazia que aconteceu em 2021.

“Eu estaria mentindo se dissesse que não estou preocupada”, disse Sue Park, uma estudante da Universidade de Columbia que foi uma das 15.000 autorizadas a assistir pessoalmente. “Definitivamente, acho que vale a pena vir comemorar. Será mais significativo estar no meio da multidão.”

Em outros lugares ao redor do globo, os eventos foram reduzidos ou cancelados imediatamente, como os fogos de artifício tradicionais sobre as Torres Petronas em Kuala Lumpur.

A meia-noite passou em Paris sem uma exibição de fogos de artifício planejada ou DJs, enquanto as autoridades municipais cancelavam os eventos planejados na Champs-Elysees seguindo o conselho de um painel científico que declarou que as reuniões em massa seriam muito arriscadas.

Na Holanda, onde grupos externos de mais de quatro pessoas são proibidos, a polícia dispersou vários milhares de pessoas que se reuniram desafiadoramente na Praça Dam, no centro de Amsterdã, informou a agência de notícias ANP.

Mas em Londres, onde uma queima de fogos e um show de luzes foram cancelados em outubro, as autoridades anunciaram na sexta-feira que o espetáculo ganharia vida na tela da televisão, quando o Big Ben tocou no Ano Novo pela primeira vez desde 2017, após uma restauração.

As imagens da BBC dos fogos de artifício mostraram um tráfego de veículos muito leve e praticamente nenhum espectador em pessoa.

Anteriormente, na Grã-Bretanha, um estudo de um milhão de casos descobriu que aqueles com Omicron tinham cerca de um terço da probabilidade de necessitar de hospitalização do que aqueles com a variante Delta anteriormente dominante. Os resultados foram “de acordo com os sinais encorajadores que já vimos”, disse Susan Hopkins, consultora médica chefe da Agência de Segurança de Saúde do Reino Unido.

Na esteira de dados encorajadores, a Cidade do Cabo suspendeu abruptamente o toque de recolher bem a tempo para o Ano Novo, depois que a África do Sul se tornou o primeiro país a declarar que sua onda de Omicron havia atingido o pico – e sem um grande aumento de mortes.

A África do Sul deu o alarme pela primeira vez sobre a nova variante do coronavírus, que se espalhou rapidamente, correndo ao redor do mundo.

“Só espero que a Cidade do Cabo volte para a velha Cidade do Cabo que todos conhecíamos”, disse Michael Mchede, gerente de um café Hard Rock nas areias brancas da praia de Camps Bay, que ficou emocionado ao deixar o lugar pronto para hospedar uma festa inesperada.

Horas antes, a cidade australiana de Sydney também festejou o Ano Novo com algo como total arrogância, enquanto fogos de artifício espetaculares brilhavam no porto acima da Opera House.

As pessoas em Madrid fizeram fila durante horas para chegar à praça principal Puerta del Sol, onde as celebrações decorreram com vários pontos de controlo de segurança, máscaras obrigatórias e capacidade a 60% dos níveis normais.

Saul Pedrero, um balconista de 34 anos, fez a viagem de Barcelona, ​​que tem alguns dos controles mais rígidos da Espanha, incluindo o toque de recolher à 1 da manhã.

“Parece outro país. Aqui você pode fazer tudo e ninguém diz nada”, disse ele.

Uma suntuosa queima de fogos de artifício iluminou as festividades, que os espanhóis marcam enfiando 12 uvas na boca para acompanhar cada badalada do relógio que marca a meia-noite.

Na Ásia, as celebrações foram, em sua maioria, abreviadas ou canceladas. Na Coreia do Sul, uma cerimônia tradicional de toque de sinos à meia-noite foi cancelada pelo segundo ano, enquanto as festividades foram proibidas no distrito de entretenimento de Shibuya, em Tóquio, e o primeiro-ministro Fumio Kishida acessou o YouTube para exortar as pessoas a usarem máscaras e limitar o número de pessoas nas festas.

A China, onde o coronavírus emergiu pela primeira vez no final de 2019, estava em alerta máximo, com a cidade de Xian bloqueada e os eventos de ano novo em outras cidades cancelados.

(Exceto pelo título, esta história não foi editada pela equipe NDTV e é publicada a partir de um feed sindicado.)



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