Omicron Sweep Reveals Big Difference Between US And Canada


Varredura da Omicron revela grande diferença entre EUA e Canadá

A capacidade hospitalar é apenas uma forma de medir o sucesso de um sistema de saúde.

À medida que o omicron varre a América do Norte, as respostas dos EUA e do Canadá não poderiam ser mais diferentes. Os estados dos EUA estão em grande parte abertos para negócios, enquanto as maiores províncias do Canadá estão fechando.

A diferença se resume em parte à aritmética: o sistema de saúde dos EUA, que prioriza o livre mercado, oferece mais leitos hospitalares per capita do que o sistema canadense, dominado pelo governo.

“Não estou defendendo esse sistema norte-americano voltado para o mercado”, disse Bob Bell, médico que administrou a burocracia de saúde de Ontário de 2014 a 2018 e supervisionou a University Health Network de Toronto antes disso. “Mas estou dizendo que no Canadá, restringimos excessivamente a capacidade hospitalar.”

As consequências disso estão sendo sentidas em toda a economia. Em Ontário, restaurantes, salas de concerto e academias estão fechados, enquanto Quebec tem um toque de recolher às 22h e proibiu os cultos presenciais na igreja. A Colúmbia Britânica suspendeu casamentos fechados e recepções funerárias.

Os limites da capacidade hospitalar incluem unidades de terapia intensiva. Os EUA têm um leito de UTI para cada 4.100 pessoas, com base em dados de milhares de hospitais que se reportam ao Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA. Ontário tem um leito de UTI para cada 6.000 habitantes, com base nos números do governo provincial e nas estimativas populacionais mais recentes.

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É claro que a capacidade hospitalar é apenas uma forma de medir o sucesso de um sistema de saúde. No geral, os canadenses têm melhor acesso aos cuidados de saúde, vivem mais do que os americanos e raramente vão à falência por causa de contas médicas. A taxa de mortalidade do Canadá por Covid-19 é um terço da taxa dos EUA, um reflexo do uso mais generalizado de restrições de saúde do Canadá e sua abordagem coletivista aos cuidados de saúde.

Ainda assim, a pandemia expôs uma troca que o Canadá faz com seu sistema universal: seus hospitais são menos capazes de lidar com uma onda de pacientes.

A situação é especialmente difícil em Ontário. Nacionalmente, o Canadá tem menos capacidade hospitalar do que os EUA, como proporção da população. Mas mesmo entre as províncias canadenses, Ontário é o pior. Ele tinha um leito de terapia intensiva ou de cuidados agudos para cada 800 residentes em abril de 2019, o último período para o qual há dados disponíveis, de acordo com o Instituto Canadense de Informações de Saúde. Durante o mesmo período, a proporção média no resto do Canadá foi de cerca de um leito para cada 570 residentes. (O estado de Nova York tem cerca de um leito hospitalar para cada 420 residentes.)

Isso deixa o sistema de saúde da província em uma posição precária sempre que uma nova onda de Covid-19 chega.

“A matemática não está do nosso lado”, disse o primeiro-ministro de Ontário, Doug Ford, na segunda-feira, ao anunciar o fechamento de novas escolas e negócios nesta semana para aliviar a pressão sobre os hospitais da província. A província tem quase 2.300 pessoas hospitalizadas com Covid-19.

Sem capacidade de surto

Na quarta-feira, depois que o Hospital Cívico de Brampton, nos subúrbios de Toronto, declarou uma emergência por causa da falta de leitos e trabalhadores, o prefeito de Brampton, Patrick Brown, twittou: “Precisamos de uma conversa nacional sobre capacidade e pessoal inadequados de assistência médica”.

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Doug Ford, primeiro-ministro de Ontário, fala durante um evento no Clube Econômico do Canadá em Toronto, Ontário, Canadá, na segunda-feira, 21 de janeiro de 2019. Ford, um conservador, foi eleito primeiro-ministro em junho de 2018.

O maior gargalo no sistema é a equipe necessária para cuidados intensivos, principalmente nos departamentos de emergência e unidades de terapia intensiva, disse Bell. A crise de pessoal se torna extrema durante as ondas de Covid, quando um grande número de funcionários é forçado a se isolar em casa por causa de infecção ou exposição.

“Não fizemos um trabalho adequado de desenvolvimento de capacidade que atenda às necessidades dos ontarianos”, disse Bell. “Simplesmente não há capacidade de pico disponível.”

Stephen Archer, chefe do departamento de medicina da Queen’s University em Kingston, Ontário, cerca de três horas a leste de Toronto, passou duas décadas trabalhando em hospitais em Minneapolis e Chicago. Ele disse acreditar fortemente que o sistema canadense é melhor e oferece cuidados mais equitativos.

Ainda assim, ele chamou de “embaraçoso” ver os hospitais de Toronto tendo que transferir pacientes com vírus para hospitais menores da província, como aconteceu no ano passado. O Kingston Health Sciences Center, onde ele trabalha, recebeu mais de 100 pacientes de Covid de Toronto no início da pandemia, o que não foi surpresa, disse Archer, porque os hospitais de Ontário ficam sobrecarregados mesmo com uma temporada de gripe movimentada.

“Acho que uma crítica muito justa ao sistema canadense e ao sistema de Ontário é que tentamos administrar nossos hospitais muito perto da capacidade”, disse ele. “Não conseguíamos lidar com doenças sazonais leves como a gripe e, portanto, estávamos mal posicionados para lidar com o Covid-19”.

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Além da capacidade hospitalar, Archer e Bell citaram outras razões para a disparidade na maneira como os EUA e o Canadá respondem a novos surtos. Os canadenses confiam mais em seu governo para agir pelo bem coletivo maior e não tolerarão o nível de morte e doenças graves que os Estados Unidos sofreram com o Covid, disseram eles.

David Naylor, médico e ex-presidente da Universidade de Toronto que liderou uma revisão federal sobre a resposta do Canadá à epidemia de SARS em 2003, disse que a capacidade hospitalar provavelmente desempenha um papel maior na tomada de decisões canadense do que nos EUA porque o sistema universal do Canadá significa “o bem-estar de toda a população é afetada se a capacidade de assistência à saúde for desestabilizada.”

Mas ele também argumentou que focar apenas na capacidade do hospital pode ser enganoso. “Tanto o Canadá quanto os EUA têm capacidade menor do que muitos países europeus”, escreveu ele por e-mail.

A principal diferença entre as respostas dos dois países aos surtos de Covid é cultural, argumenta Naylor. No Canadá, mais do que nos EUA, a política é guiada por um “ethos coletivista” que tolera paralisações prolongadas e outras restrições de saúde pública para evitar que os hospitais entrem em colapso.

“Os resultados da América são quase inexplicáveis, dado o poder de fogo científico e médico dos EUA”, disse Naylor. “Com pesar, devo dizer que o baixo desempenho radical dos Estados Unidos na proteção de seus cidadãos contra doenças virais e morte é um sintoma de um mal-estar político mais profundo em sua federação”.

(Exceto pela manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed sindicado.)



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