Sri Lanka Seeks Chinese Debt Reschedule For Crashing Economy


Sri Lanka busca reescalonamento da dívida chinesa para economia em colapso

As reservas estrangeiras do Sri Lanka caíram para apenas US $ 1,5 bilhão no final de novembro (Arquivo)

Colombo:

O Sri Lanka, sem dinheiro, tentou reagendar sua enorme dívida chinesa nas conversas de domingo com o ministro das Relações Exteriores, Wang Yi, disse o gabinete do presidente.

A economia dependente do turismo da ilha foi prejudicada pela pandemia e suas reservas cambiais esgotadas levaram ao racionamento de alimentos nos supermercados e à escassez de bens essenciais.

A China, aliada chave, é o maior credor bilateral do Sri Lanka e a visita de Wang ocorre após um alerta de agências internacionais de classificação de risco de que o governo do presidente Gotabaya Rajapaksa pode estar à beira do default.

“O presidente ressaltou que seria um grande alívio se os pagamentos da dívida pudessem ser reescalonados em vista da crise econômica após a pandemia”, disse o gabinete de Rajapaksa em comunicado.

Não houve comentários imediatos da embaixada chinesa em Colombo.

As reservas estrangeiras do Sri Lanka caíram para apenas US$ 1,5 bilhão no final de novembro – o suficiente para pagar apenas cerca de um mês de importações.

A principal empresa de energia da ilha começou a racionar eletricidade na sexta-feira depois de ficar sem moeda estrangeira para importar petróleo para seus geradores térmicos.

A China respondeu por cerca de 10% da dívida externa de US$ 35 bilhões do Sri Lanka até abril de 2021, mostram dados do governo.

Autoridades disseram que o total de empréstimos da China pode ser muito maior ao levar em conta empréstimos a empresas estatais e ao banco central.

O Sri Lanka emprestou pesadamente da China para infraestrutura, algumas das quais acabaram como elefantes brancos.

Incapaz de pagar um empréstimo de US$ 1,4 bilhão para a construção de um porto no sul do Sri Lanka, Colombo foi forçado a arrendar a instalação para uma empresa chinesa por 99 anos em 2017.

Os Estados Unidos e a Índia alertaram que o porto de Hambantota, localizado ao longo de importantes rotas marítimas internacionais leste-oeste, poderia dar à China um ponto de apoio militar no Oceano Índico.

Tanto Colombo quanto Pequim negaram que os portos do Sri Lanka sejam usados ​​para fins militares.

Wang chegou ao Sri Lanka na noite de sábado depois de visitar as vizinhas Maldivas, na etapa final de sua primeira turnê internacional de 2022, que também o levou à Eritreia, Quênia e Comores.

A China ofereceu às Maldivas manutenção de infraestrutura, assistência médica e concessões de vistos enquanto Pequim avançava para fortalecer suas conexões com o arquipélago estrategicamente localizado.

(Exceto pela manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed sindicado.)



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