Understanding Hong Kong’s Sedition Law


'Vinho Colonial de Novas Garrafas': Entendendo a Lei de Sedição de Hong Kong

O editor-chefe interino da Stand News, Patrick Lam, sendo escoltado pela polícia.

Hong Kong:

O governo de Hong Kong está expandindo o uso de uma lei de sedição há muito adormecida no que alguns advogados e defensores da democracia dizem estar intensificando o aperto na liberdade de imprensa.

A evidência da confiança renovada na legislação de sedição veio no final de dezembro, quando Hong Kong, governada pela China, atacou dois meios de comunicação. Em 29 de dezembro, cerca de 200 policiais invadiram o escritório da Stand News e prenderam sete pessoas, acusando dois editores de conspiração para publicar “publicações sediciosas”.

As autoridades não detalharam totalmente o que levou às acusações. Mas os meios de comunicação pró-Pequim Ta Kung Pao e DotDotNews listaram artigos específicos do Stand News que eles consideraram sediciosos, incluindo entrevistas com ativistas da democracia local e figuras da oposição – tópicos que até recentemente não eram fora do comum em Hong Kong.

Um dia antes, os promotores levantaram uma nova acusação de sedição contra Jimmy Lai, 74, fundador do jornal Apple Daily, agora fechado, e alguns de seus principais executivos.

A acusação de sedição, incitar resistência ou insurreição contra autoridades centrais, decorre de leis da era colonial destinadas a impedir a dissidência contra a coroa britânica, e não havia sido usada em Hong Kong desde meados da década de 1960 até recentemente, três juristas entrevistados pela Reuters dizer. As acusações de sedição do mês passado foram as primeiras a serem feitas contra a mídia desde 1967, segundo esses estudiosos.

Alguns juristas dizem que decisões judiciais recentes deram às autoridades poderes para usar a controversa lei de segurança nacional (NSL) imposta à cidade por Pequim em 2020, para reforçar as leis da era colonial, incluindo sedição.

A lei de segurança, promulgada depois que protestos pró-democracia às vezes violentos abalaram a cidade em 2019, dá à polícia poderes extras de busca, apreensão e vigilância e torna mais difícil para os presos obter fiança. Somente os juízes selecionados para funções de segurança nacional tratarão de casos de acordo com a lei.

A lei de sedição permite que as autoridades direcionem diretamente o conteúdo publicado das operações da mídia e não exige que os promotores provem que um artigo ou discurso ofensivo pretendia ser sedicioso, segundo três advogados.

“Até certo ponto, o governo está mais bem armado agora”, disse Simon Young, professor da faculdade de direito da Universidade de Hong Kong, à Reuters. “A lei de segurança nacional fornece uma estrutura processual e investigativa aprimorada para apresentar essas acusações”.

Um advogado cuja carreira abrangeu a transferência de Hong Kong da Grã-Bretanha para a China em 1997, disse: “Podemos ver que, de uma só vez, a NSL reformulou essas antigas leis que foram amplamente esquecidas. Você poderia dizer que agora estamos bebendo amargo, vinho colonial velho de garrafas novas e autoritárias.”

Questionado se a legislação de segurança aumentou os poderes das leis da era colonial, como a sedição, o Departamento de Justiça de Hong Kong se recusou a comentar, mas disse que o julgamento de crimes que colocam em risco a segurança nacional foi “baseado em evidências admissíveis”.

“Expressamos nosso profundo pesar em relação aos governos, mídia e organizações dos Estados Unidos e países ocidentais por sua tentativa de distorcer fatos e comentários caluniosos sobre as ações de fiscalização tomadas de acordo com a lei”, disse um porta-voz do governo à Reuters.

As ações contra a Stand News visavam “atos ilegais” e “não tinham nada a ver com liberdade de imprensa”, acrescentou.

As medidas mais recentes estendem uma repressão da mídia ao longo do ano passado, que incluiu o desligamento do Apple Daily e a imposição de novas diretrizes de equipe à emissora pública RTHK para garantir que todo o conteúdo esteja em conformidade com a lei de segurança nacional.

‘CAMINHADA EM CASCA DE OVO’

Um artigo de página inteira no jornal Ta Kung Pao, apoiado pela China, na semana passada criticou a Associação de Jornalistas de Hong Kong (HKJA) e o Clube de Correspondentes Estrangeiros (FCC) por ajudar a organizar um prêmio regional de imprensa de direitos humanos que homenageia trabalhos jornalísticos, disse. tinha “manchado” a polícia de Hong Kong e o governo chinês.

O jornal, cujos artigos muitas vezes precederam as ações de fiscalização, pediu às autoridades que investigassem.

Questionado se o governo planeja investigar a FCC e o HKJA, um porta-voz do governo disse que não comentou sobre “especulação”. “Continuaremos a não poupar esforços para perseguir as responsabilidades legais de quaisquer organizações e indivíduos que ponham em risco a segurança nacional”.

Keith Richburg, presidente da FCC e diretor da escola de jornalismo da Universidade de Hong Kong, disse que o fechamento do Stand News e as prisões “deixa todo mundo pisando em ovos… e prosperar sem ter essa imprensa livre, aberta e crítica.”

Ronson Chan, chefe do HKJA, rejeitou as alegações de Ta Kung Pao e disse à Reuters que o processo de premiação era “independente e justo”.

O porta-voz do governo disse à Reuters que “a liberdade de expressão e a liberdade de imprensa não são absolutas e podem ser restringidas por razões que incluem a proteção da segurança nacional”, acrescentando que “ninguém está acima da lei”.

DIFÍCIL DE EXECUTAR

Amplamente definido pelos estudiosos do direito como um crime de incitação à resistência ou insurreição, em palavras ou atos, contra a autoridade legal, as leis de sedição em Hong Kong e em outros lugares há muito são vistas como relíquias coloniais britânicas ultrapassadas por estatutos mais modernos.

De acordo com a Portaria de Crimes de Hong Kong – a legislação que detalha os crimes de sedição – é crime publicar qualquer coisa que traga “ódio ou desprezo ou que provoque descontentamento contra … o governo de Hong Kong”.

Apesar da linguagem dura, alguns advogados e acadêmicos disseram que há muito acreditavam que crimes de sedição seriam difíceis de aplicar. A liberdade de expressão e outras proteções de direitos foram escritas em leis mais modernas, incluindo a Declaração de Direitos de Hong Kong e a Lei Básica, a miniconstituição da ex-colônia britânica desde sua entrega a Pequim em 1997.

Dez acadêmicos, advogados criminais e diplomatas entrevistados pela Reuters disseram que seus pontos de vista mudaram porque os poderes da NSL podem ser aplicados a leis mais antigas, como sedição.

Algumas disposições da NSL referem-se geralmente a atos que “colocam em risco a segurança nacional”, que os juízes determinaram que estendem efetivamente o alcance da lei para cobrir leis mais antigas e preexistentes que envolvem a segurança nacional, como sedição e espionagem.

Em decisões sobre questões pré-julgamento para dois casos separados no ano passado, incluindo um envolvendo o magnata da mídia Lai, o Tribunal de Última Instância disse que a referência da lei de segurança a “atos que colocam em risco a segurança nacional” inclui violações dessas leis mais antigas.

E uma decisão do Tribunal Distrital em abril observou que, sob a lei de segurança, o crime mais antigo de sedição agora foi classificado como um crime indiciável, tornando-o um crime mais grave com um estatuto de limitações potencialmente mais longo e diretrizes de condenação mais duras, de acordo com os juristas. entrevistado pela Reuters.

No passado, o delito de sedição era classificado como um delito sumário que seria tratado apenas por um magistrado de primeira instância, sem júri.

Embora a mão de execução do governo tenha sido reforçada, a base sobre a qual as autoridades prenderam jornalistas e organizações de mídia acusadas ainda precisa ser totalmente testada nos tribunais de Hong Kong, incluindo o Tribunal de Última Instância, apontam advogados, juristas e diplomatas.

Três advogados criminais disseram que certas exceções escritas há muito tempo na lei de sedição da qual as autoridades estão confiando agora são uma boa munição para os advogados de defesa.

A Portaria de Crimes afirma, por exemplo, que não é sedicioso mostrar que o soberano “foi enganado ou equivocado em qualquer de (suas) medidas” ou apontar “assuntos que estão produzindo … sentimentos de má vontade ou inimizade entre diferentes classes da população de Hong Kong”.

(Exceto pela manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed sindicado.)



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