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Qual é a obstrução dos direitos de voto?  A nova agenda de Joe Biden

Joe Biden apoiou o uso da “opção nuclear” para que os democratas possam anular a oposição republicana

Washington:

Um ano depois de sua presidência, Joe Biden viu sua agenda legislativa efetivamente paralisada no Congresso, embora seu próprio partido controle por pouco ambas as câmaras.

O principal culpado: uma manobra de longa data do Senado conhecida como “filibuster” – que Biden disse na terça-feira que estava determinado a anular a questão-chave dos direitos de voto.

60: o número mágico

A percepção popular de uma obstrução – moldada por filmes e dramas de TV – envolve um senador solitário falando por horas e se recusando a ceder a palavra na tentativa de atrasar ou bloquear uma votação.

A realidade mais prosaica é uma regra que hoje exige que 60 dos 100 membros do Senado votem na maioria dos tópicos – mesmo que a própria legislação exija apenas uma maioria simples para ser aprovada.

Se o partido minoritário tiver pelo menos 41 cadeiras, ele pode se recusar a permitir uma votação – no que é conhecido como obstrução.

Nenhum dos partidos tem uma supermaioria de 60 assentos desde 2010, quando os democratas aprovaram a grande reforma do sistema de saúde conhecida como “Obamacare”.

Em teoria, a regra de 60 votos deve forçar os partidos a se comprometerem – o que eles fizeram para manter o governo e os militares financiados na última década -, mas os críticos argumentam que isso prejudica severamente a eficiência do Senado e bloqueia injustamente as reformas necessárias. .

‘erro’ histórico

A Constituição dos Estados Unidos, que em grande parte permite que cada câmara do Congresso faça suas próprias regras, não menciona a obstrução.

Sarah Binder, professora da Universidade George Washington, explicou em um depoimento no Senado de 2010 que isso ocorreu em grande parte “por engano” em 1806, quando os senadores excluíram uma regra não utilizada que poderia ter servido para interromper o debate e passar para a votação.

Os obstrutores, explicou ela, raramente eram usados ​​nos primeiros anos da América, mas tornaram-se mais frequentes à medida que o Senado crescia e se polarizava mais nas linhas partidárias.

Inicialmente, não havia como quebrar uma obstrução – até 1917, quando os senadores estabeleceram uma regra permitindo que uma maioria de dois terços forçasse uma votação, enquadrando a mudança da era da Primeira Guerra Mundial como uma “questão de segurança nacional”.

Em 1975, esse limite foi reduzido para 60, ou “três quintos de todos os senadores”, de acordo com o Escritório Histórico do Senado.

A “opção nuclear”

Já existem grandes exceções à obstrução, principalmente a “reconciliação orçamentária”, que os republicanos usaram sob o ex-presidente Trump para aprovar seu pacote de reforma tributária, e os democratas usaram sob Biden para aprovar um pacote de estímulo Covid.

Para mudar as regras do Senado – como a que exige 60 votos para quebrar uma obstrução – normalmente requer uma maioria ainda maior, de dois terços.

No entanto, sob um procedimento especial controverso, as regras podem ser anuladas com uma maioria simples de 51 votos.

Essa chamada “opção nuclear” só foi invocada duas vezes para contornar a obstrução: em 2013, os democratas a usaram para limitar a obstrução da maioria dos candidatos presidenciais, exceto a Suprema Corte.

E os republicanos usaram-no novamente em 2017, para bloquear flibusteiros de indicados à Suprema Corte, mais tarde confirmando três juízes nomeados por Trump com menos de 60 votos.

Declaração de guerra

Durante a eleição de 2020 e no início de sua presidência, Biden se opôs a mudanças nas regras de obstrução, argumentando que ele seria capaz de encontrar um compromisso.

Mas na terça-feira ele mudou de rumo: apoiando o uso da “opção nuclear” para que os democratas possam anular a oposição republicana para aprovar dois projetos de lei de direitos de voto que ele diz serem cruciais para salvar a democracia dos EUA.

O problema para Biden é que isso será visto como uma declaração de guerra pelos republicanos, que alertam que isso abrirá as comportas para o levantamento da obstrução em todos os tipos de questões e acabará com qualquer aparência de bipartidarismo no Senado.

Talvez pior para Biden, a manobra precisa de apoio democrata unânime para acontecer – e isso está longe de ser garantido.

(Exceto pela manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed sindicado.)



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