What Is Omicron’s Effect On Children


Mais hospitalizações, menos graves: qual é o efeito do Omicron nas crianças

Omicron em crianças: As taxas de doenças graves permanecem muito mais baixas em termos absolutos. (Representativo)

Washington:

As novas hospitalizações pediátricas da Covid atingiram um recorde nos Estados Unidos, à medida que as crianças são cada vez mais atraídas pela propagação relâmpago da Omicron.

Embora os especialistas estejam preocupados e enfatizem a necessidade de intensificar a vacinação entre as crianças, os primeiros indícios sugerem que a taxa de doença grave da nova variante pode de fato ser menor, e sua extrema contagiosidade está por trás do rápido aumento.

Os dados brutos também podem ser turvos por infecções coincidentes que não são a principal causa de uma internação hospitalar.

Números aumentando

De acordo com a American Academy of Pediatrics, quase 199.000 crianças foram relatadas infectadas com Covid-19 na semana encerrada em 23 de dezembro, a última semana para a qual os dados estão disponíveis, e um aumento de 50 por cento nos números no início do mês.

A média de sete dias de internações hospitalares da Covid para pessoas de 0 a 17 anos foi de 378 na semana encerrada em 28 de dezembro, um aumento de 66,1 por cento na semana anterior e o número mais alto de todos os tempos, superando o pico anterior visto durante a onda Delta em setembro 1, por dados oficiais.

O único outro grupo etário em que as hospitalizações atingiram um novo pico são os de 18 a 29 anos.

As taxas de doenças graves permanecem, no entanto, muito mais baixas em termos absolutos, em comparação com grupos de idade mais avançada.

Houve 803 mortes de pessoas de 0 a 18 anos de Covid nos EUA, entre mais de 820.000, desde o início da pandemia.

Pesquisas anteriores em Hong Kong com base em testes de laboratório de amostras de tecido mostraram que o Omicron se replica até 70 vezes mais rápido nos brônquios, as vias aéreas que levam aos pulmões, em comparação com o Delta, o que pode ajudar a explicar sua extrema disseminação pela população.

“Acho que, a esta altura, é um jogo de números”, disse à AFP Jim Versalovic, patologista e imunologista do Texas Children’s Hospital, o maior hospital infantil dos Estados Unidos.

“Com base no que reunimos hoje, o Omicron não está causando infecções mais graves, mas infectando muito mais crianças. E, portanto, estamos vendo mais crianças hospitalizadas com Covid”, acrescentou.

No mínimo, parece haver uma proporção maior de casos pediátricos leves associados ao Omicron – o que é semelhante ao que foi visto em adultos, acrescentou.

Sua relativa suavidade pode ser explicada pelo mesmo estudo de Hong Kong que mostrou que o Omicron se replicou 10 vezes mais lentamente nos pulmões do que o Delta, e um estudo com hamster da Universidade de Tóquio confirmou isso.

Mas “mesmo se você tiver uma pequena porcentagem de crianças com doenças graves, uma pequena porcentagem de um grande número é um grande número”, disse à AFP Henry Bernstein, pediatra do sistema hospitalar Northwell Health em Nova York.

Quanto ao motivo pelo qual a taxa de casos e, portanto, as hospitalizações estão aumentando mais rapidamente nas faixas etárias mais jovens do que nas mais velhas, há vários fatores potenciais em jogo.

O conselheiro médico-chefe do presidente Joe Biden, Anthony Fauci, disse a repórteres nesta semana que “muitas crianças são hospitalizadas com Covid, e não por causa da Covid”.

Em outras palavras, como os hospitais fazem rotineiramente os testes da Covid para todos os admitidos, eles estão pegando infecções por coronavírus coincidentes.

A taxa de vacinação também é mais baixa entre as crianças de 5 a 11 anos, que foram o último grupo a se tornar elegível, em novembro.

De acordo com dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), apenas 15% desse grupo está totalmente vacinado, em comparação com 84% das pessoas com 12 anos ou mais.

Vacinação fortemente recomendada

A mensagem para levar para casa para os pais, de acordo com Versalovic, é “não há tempo a perder recebendo uma vacina” – e isso vale para toda a família, incluindo adultos, que podem se espalhar para seus filhos, acrescentou Bernstein.

Na verdade, os adolescentes hospitalizados pelo hospital de Versalovic estão “quase exclusivamente não vacinados”.

A questão da vacinação de crianças pequenas foi reforçada por um novo relatório do CDC divulgado na quinta-feira, que descobriu que efeitos colaterais sérios são extremamente raros em crianças de 5 a 11 anos. Os casos temidos de inflamação do coração ocorreram com menos frequência do que em homens com idades entre 12-29.

Apenas crianças de 0 a 5 anos continuam inelegíveis para vacinas, com expectativa de autorização nos próximos meses.

Versalovic acrescentou que também há motivos de esperança de que o aumento diminua muito rapidamente nas próximas semanas, como ocorreu no sul da África.

(Esta história não foi editada pela equipe NDTV e é gerada automaticamente a partir de um feed sindicado.)



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