Why Omicron Is Worse Than Delta For US Grocery Stores


Por que a Omicron é pior que a Delta para mercearias dos EUA

Os supermercados têm lutado para manter os alimentos totalmente abastecidos durante a pandemia.

A variante altamente contagiosa do vírus omicron está interrompendo as já estressadas cadeias de suprimentos de alimentos, adoecendo tantos trabalhadores que mais escassez nos supermercados é quase certa.

Os supermercados têm lutado para manter os alimentos totalmente estocados durante a pandemia, como resultado da falta de mão de obra em todas as partes do sistema alimentar, desde fazendas até fabricantes e distribuidores. Agora omicron está trazendo o problema para um novo nível. A variante está se espalhando pelos EUA e levantando preocupações de saúde que muitos pensavam que as vacinas haviam deixado de lado. Escolas e creches estão fechando novamente, impedindo mais americanos de trabalhar.

Tudo isso ajudará a alimentar os aumentos salariais e os aumentos de preços para os consumidores, bem como as interrupções de alimentos no estilo de 2020.

“Já estamos vendo prateleiras vazias”, disse Bindiya Vakil, CEO da consultora de cadeia de suprimentos Resilinc Corp. “A escassez de mão de obra devido ao omicron vai agravar o problema.”

A distribuidora de supermercados e operadora de lojas SpartanNash Co. com sede em Grand Rapids, Michigan, está vendo uma triplicação de casos nas últimas semanas entre sua equipe. Cerca de 1% de sua força de trabalho de 18.000 pessoas relatou ter o vírus nas últimas semanas, em comparação com cerca de um terço de um por cento há alguns meses. A empresa conseguiu cumprir os pedidos, mas com atrasos. Os funcionários que estão disponíveis estão trabalhando mais.

“É mais difícil porque estamos pedindo às pessoas que trabalhem horas extras”, disse o CEO Tony Sarsam em entrevista. “Estamos nos esticando.”

No lado receptor, a empresa está tendo problemas para obter suprimentos de fabricantes de alimentos, especialmente itens processados ​​como cereais e sopas, disse Sarsam. “Os fabricantes não conseguem mão de obra”, disse ele.

As empresas de carnes estão em foco porque grandes surtos nas fábricas em 2020 levaram a escassez e picos de preços. Atualmente, os produtores de carne bovina e suína não estão relatando problemas operacionais significativos, mas há sinais de queda na produtividade. Por exemplo, o número de suínos abatidos até agora esta semana caiu 5,5% em relação ao ano passado, e o abate de gado caiu 3,6%, de acordo com dados do Departamento de Agricultura dos EUA na quinta-feira.

Mais inspetores de alimentos também estão ficando doentes, disse Paula Soldner, presidente do Conselho Nacional Conjunto de Inspetores de Alimentos Locais. “A variante Delta não teve muito impacto na força de trabalho”, disse ela, mas “a Omicron está nos acertando”. Isso ocorre em um momento em que os inspetores já estão em falta em todo o país. No centro de Nebraska, por exemplo, as vagas chegam a 35%, disse ela. Os inspetores são parte integrante das fábricas de carne, onde examinam todos os animais processados ​​por lei.

Os fabricantes de alimentos Conagra Brands Inc. e Campbell Soup Co. estão vendo aumentos no absenteísmo causado pela Covid entre os trabalhadores. Ambas as empresas estão enquadrando isso como mais uma ruptura entre muitas, e estão contratando agressivamente há algum tempo.

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Sean Connolly

“Se as pessoas estão fora ou estão em quarentena como estão desde o início do Covid, temos planos de backup”, disse Sean Connolly, CEO da Conagra Brands.

Quando se trata de fazendas, a história é a mesma: a omicron está dificultando a produção de alimentos. A Egg Innovations, uma das maiores produtoras de ovos caipiras dos EUA, está com falta de funcionários há cerca de um ano devido à pandemia, de acordo com o CEO John Brunnquell. Agora, a omicron está tornando ainda mais difícil manter os trabalhadores tanto em seus negócios quanto em todo o setor.

Aparentemente não há solução. Brunnquell disse que não pode exigir vacinas sem ser atingido em suas operações.

“Por ser um mercado de trabalho tão apertado e porque já estamos com falta de pessoas, não sinto que tenho a capacidade de exigir isso sem perder mais alguns”, disse ele.

–Com a ajuda de Michael Hirtzer.

(Exceto pela manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed sindicado.)



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